CITES CoP18: Proteger la vida silvestre de África de la corrupción

Informe de Transparency International: Poner fin a la impunidad para el comercio ilegal de madera en África debería ser el primer orden del día en CITES CoP18. 

Este fin de semana, los gobiernos del mundo se reúnen para la 18ª Conferencia de las Partes de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, también conocida como CITES CoP18, en Ginebra. Cuando deliberan sobre las enmiendas al régimen mundial de comercio de vida silvestre, las partes deben abordar la impunidad del tráfico ilegal de madera en África como una cuestión de alta prioridad.

La impunidad para el contrabando, habilitada y exacerbada por la corrupción, es una de las mayores amenazas para la sostenibilidad de la vida silvestre en todo el mundo, especialmente en los países africanos.

“No puede haber sostenibilidad de la vida silvestre en lugares donde los traficantes de madera y sus poderosos patrocinadores se salgan con la suya”, argumentó Rueben Lifuka, vicepresidente de Transparencia Internacional. “La CITES debería aprovechar el impulso político y utilizar todas las herramientas disponibles para instar a las naciones africanas como Gambia, Madagascar y Senegal, que tienen nuevos gobiernos, a tomar medidas concretas contra la impunidad para el comercio ilegal de madera. Antes de que cualquier nueva propuesta comercial pueda avanzar, estos países deben comenzar a responsabilizar a los autores de crímenes pasados ​​”.

En Madagascar, una investigación periodística encubierta sobre el tráfico de palisandro realizada por el Proyecto de Informe de Crimen Organizado y Corrupción (OCCRP) el año pasado expuso cómo las redes de tráfico operan con la protección de políticos poderosos. El capítulo de Transparencia Internacional en Madagascar hizo una exitosa campaña junto con organizaciones asociadas como la Agencia de Investigación Ambiental y Alliance Voahary Gasy para mantener la prohibición total de la exportación de palo de rosa malgache por parte de la CITES.

“El año pasado, elogiamos a la CITES por rechazar el plan absurdo del gobierno malgache de pagar a los traficantes por el acceso a troncos de palo de rosa y ébano en su posesión ilegal. En la CoP18, esperamos que CITES defienda inequívocamente la prohibición del comercio de palo de rosa malgache y exija la plena responsabilidad de los traficantes conocidos y sus facilitadores “, dijo el Dr. Frédéric Lesné, Jefe de Abogacía de la Iniciativa Internacional Transparencia Madagascar.

Nuestra investigación destaca que, en Madagascar, la impunidad por la explotación ilegal de los recursos naturales como el palo de rosa se alimenta del mecenazgo y otras formas de corrupción.

La CoP18 también abordará el comercio ilegal de vida silvestre en África occidental y central. La evaluación de amenazas preparada por la Secretaría CITES y otras partes interesadas pinta un panorama sombrío para estas subregiones, pero también sirve para demostrar que el tráfico ilegal de madera puede reducirse si estos esfuerzos se combinan con medidas anticorrupción significativas.

A principios de este año, otra investigación expuso el comercio ilegal de madera en Gambia bajo el ex presidente Yahya Jammeh, quien actualmente se encuentra en el exilio en Guinea Ecuatorial. En total, US $ 325.5 millones en madera ilegal pasaron por los puertos de Gambia de 2010 a 2016, el país cuyos bosques tienen poca madera restante. La mayor parte de eso era ilegalmente contrabandeado de palo de rosa de Senegal. La investigación reveló que el ex presidente aprovechó la pobreza y la inestabilidad en la frontera para obtener el control del comercio ilegal de palo de rosa en la región de Casamance en Senegal.

Gambia está investigando el papel de Jammeh en el tráfico de madera desde Casamance, pero dado que las personas en la parte superior del plan han huido del país, estas investigaciones aún no han llevado a la responsabilidad legal.

Tanto Gambia como Senegal aún no han iniciado investigaciones a gran escala sobre la corrupción y los delitos contra la vida silvestre durante esos años. También pedimos a los gobiernos de Gambia y Senegal que soliciten asistencia técnica de la Secretaría de la CITES y trabajen estrechamente con el Consorcio Internacional para Combatir los Delitos contra la Vida Silvestre para comenzar a aplicar las medidas anticorrupción necesarias para proteger los recursos naturales de sus países.

La CoP18 también debe abordar directamente el lado de la demanda del negocio: gran parte de la madera senegalesa de contrabando ilegal termina su viaje en China. La corrupción y la delincuencia ocurren a lo largo de esta cadena de suministro, lo que exige medidas anticorrupción sólidas de los países donde terminan las maderas preciosas de contrabando.

Todos los esfuerzos sistémicos para abordar la corrupción deben involucrar a ciudadanos y grupos de base, incluidos los activistas anticorrupción y ambientalistas. La CITES debería llamar a los gobiernos donde los activistas y periodistas son reprimidos y silenciados. CITES debería invitar a las organizaciones de la sociedad civil con experiencia en estas áreas a presentar sus pruebas y su papel vital en el fortalecimiento legislativo debe integrarse en nuevas propuestas.

Por ejemplo, el nuevo plan presentado por el gobierno malgache a la CITES propone, entre otras cosas, evaluar el impacto potencial de la venta de existencias en un mayor tráfico de madera. Las partes de la CITES deberían pedir al gobierno que trabaje estrechamente con los activistas de la sociedad civil para cumplir compromisos nuevos y pasados.

 

Fuente: https://www.transparency.org

Imagen: Wikimedia Commons